Als je pas begint met bloggen of een eigen website opzetten, raak je meestal snel de weg kwijt tussen al de verschillende blogging tools en hulpmiddelen die er bestaan. Hoewel sommigen heel handig en tijdbesparend zijn, bestaan er ook heel wat overbodige tools, zeker voor beginners. 

Zelf vond ik het dan ook altijd fijn om te weten wat anderen zoal gebruiken aan tools als ondersteuning bij hun blogs en websites.

Daarom ook hier een lijstje met de hulpmiddelen die ik zelf gebruik of uitgetest heb, aangevuld met enkele andere die aanbevolen worden door succesvolle collega bloggers die er graag mee werken.

Inhoudsopgave Tips & Tools

  1. Hosting
  2. Blog Platforms
  3. Blog Design & WP-Themes
  4. Foto’s & afbeeldingen
  5. E-mailmarketing providers
  6. Bezoekers via Social Media
  7. Andere tips & tools
  8. Meer leren over bloggen en online geld verdienen

1. Hosting

Voor je kan beginnen met bloggen (of een website bouwen), heb je een domeinnaam nodig en webhosting.

Toen ik jaren geleden pas begon met bloggen, heb ik heel wat hosting aanbieders uitgeprobeerd. Waarvan ik de grote meerderheid écht niet kan aanbevelen.

Degene waar ik wel (grotendeels) tevreden mee was, daar ben ik nu nog altijd klant. Of ze aan je verwachtingen voldoen, ligt ook wat aan waar je ze precies voor wil gebruiken.

Hoe belangrijk je de support vindt bijvoorbeeld… hoe snel wil je geholpen worden als er problemen zijn? Een blog, website of online business heeft geen sluitingsuren. Heel vervelend als je dan in het weekend of ’s avonds aan het werk bent, vastloopt (of je site onbereikbaar is) en je dan moet wachten tot je hosting provider weer beschikbaar is tijdens de kantooruren.

Combell

Combell is misschien niet de goedkoopste keuze voor hosting, maar biedt je wel heel goede service en kwaliteit. Absoluut een aanrader, zeker als er al zeker van bent dat je je website of blog serieus wil gaan aanpakken. Want je betaalt er wel wat meer voor dan voor sommige andere aanbieders die ook goed zijn.

Bij Combell heb ik in de beginperiode dat ik begon met online ondernemen een hostingpakket gehad en enkele domeinnamen. Op zich was ik er wel heel tevreden van, ze zijn dan ook één van de betere aanbieders in België en inmiddels ook in Nederland en daarbuiten. Hun klantendienst was professioneel en vlot bereikbaar. En aanpassingen of kleine probleempjes werden heel snel door hen verholpen.

Voor mij persoonlijk vind ik het belangrijk om vooral zelf veel te kunnen aanpassen en oplossen. En daar liep ik dan bij hen wel wat tegenaan. Voor de iets moeilijkere settings moet je je immers tot de support wenden, want die instellingen zijn afgeschermd voor de gebruikers. De klantendienst reageert dan wel heel snel en lost dat allemaal goed voor je op… maar toch wringt dat wat als je het zelf wil kunnen doen 🙂 tja

Voor mensen met wat minder technische kennis of interesse en minder ervaring met hosting enzo, is dit waarschijnlijk net een heel goed kenmerk. Je kan dan ook niks verknoeien waardoor je website opeens niet meer bereikbaar zou zijn of er raar gaat uitzien.

Ik kan Combell dan ook alleen maar aanbevelen voor mensen die er zelf niet aan willen prutsen en graag een goede support beschikbaar hebben om hen te helpen.

TransIP

Bij TransIP had ik lange tijd vooral een aantal domeinnamen ondergebracht die daar gewoon ‘geparkeerd’ staan. Bijvoorbeeld de .com versie van mijn sites of een domeinnaam waar ik misschien ooit nog eens iets mee wil gaan doen, enz.

Bij TransIP is dat vrij goedkoop; er zit echter weinig extra’s bij die prijs inbegrepen (wat bij veel andere aanbieders wel zo is). Van het moment dat je iets met je domeinnaam wil gaan doen, komen er extra kosten bij.

Maar dat heeft ook een voordeel, want het is heel flexibel. Je moet niet direct een volledig pakket afnemen, je kiest alleen dat wat je op dat moment nodig hebt.

TransIP was al lang één van de grotere en betere aanbieders van hosting in Nederland. En ook in België (en daarbuiten) zijn ze al een hele tijd actief.

Op dit moment heb ik ook enkele pakketten website hosting bij TransIP ondergebracht. En tot nu toe ben ik daar heel erg tevreden mee. Voor mij is het vooral ook een pluspunt dat je bij TransIP heel veel zelf kan instellen en aanpassen. Als je een beetje ervaring daarmee hebt en weet wat je doet is dat een voordeel dat voor mij zeker van belang is bij de keuze van een hosting pakket.

Nog een voordeel van TransIP is dat je gewoon per maand kan betalen en dus ook elke maand opzeggen als je dat zou willen.

SiteGround

Over SiteGround heb ik al vaak goede reviews gelezen en ik ken persoonlijk ook enkele bloggers die hun hosting daar geregeld hebben en er erg tevreden over zijn. Daarom ga ik binnenkort bij hen ook een account openen en een domein en website onderbrengen. Dan kan ik het zelf ook eens uittesten 🙂

Zij hebben servers (data centers) op meerdere locaties: US, UK, Nederland, Singapore. Je kan best kiezen om je site te hosten in de regio waar je bezoekers grotendeels vandaan gaan komen. Daarmee krijg je de snelste laadtijden voor je website.

Nadeel van SiteGround is dat je alleen met creditcard kan betalen. Daarom stelde ik het al een hele tijd uit, omdat ik alleen privé een creditcard heb. En daar wil ik geen business betalingen mee doen. Maar nu heb ik sinds een tijdje voor business gebruik een prepaid creditcard.

Bluehost

Ook met Bluehost heb ik zelf nog geen concrete ervaring, maar wel al heel veel goede dingen van gehoord. In vergelijkingen tussen grote US hosting aanbieders scoren zij ook altijd bij de beste en snelste.

Ze staan al lang op mijn to-do lijst. Om er een Engelstalige site te gaan hosten, vooral gericht op een US publiek. Maar voorlopig nog geen tijd voor gevonden om er echt aan te beginnen.

Bluehost heeft servers in de US, India, China en in de UK.

Hun tarieven vallen heel goed mee en ze bieden ook interessante pakketten voor mensen die meerdere websites willen hosten.

Nog een voordeel (vind ik toch) is dat je er naast credit card ook PayPal kan gebruiken om te betalen. En als je beide niet hebt, staan ze zelfs open voor andere betaalmogelijkheden als je contact opneemt.

Antagonist

Bij Antagonist kwam ik ooit terecht via via. Zij bieden een vrij goedkoop basispakket aan van hosting en domeinnaam voor één of meerdere websites. En dat is eigenlijk wel tof als je pas begint met bloggen of een website bouwen en nog niet weet of je er wel lang mee door zal gaan.

Als je je registreert als reseller kan je voor weinig geld zelfs 5 eenvoudige websites online zetten binnen één pakket. Dit vond ik toen in de begintijd wel fijn om dingen mee uit te testen enzo. Ik heb er ook jaren enkele leuke  hobby-blogs gehost.

Nu heb ik er al een tijdje geen hosting pakket meer lopen.

2. Blog Platform(s)

Ooit toen ik nog weinig van bloggen afwist en het allemaal wel eens wilde uitproberen of dat iets voor mij zou zijn, ben ik gestart met de gratis online blog platforms WordPress.com en Blogger.

Eerst met Blogger gestart, later overgestapt op WordPress.com dat al wat meer mogelijkheden biedt en vooral ook een groter lezerspubliek bereikt, wat ook wel fijn is als beginneling.

Voor toen voldeed dit wel even, om er zin in te krijgen. Maar als het bloggen je dan bevalt en je daar langere tijd mee door wil gaan, dan wil je toch al snel meer en beter… en helemaal als je ook online geld wil verdienen via je blog of website. Dan heb je andere dingen nodig.

Je kan daar immers niet zelf plugins installeren om uit te breiden bijvoorbeeld. En al wat je online zet, blijft toch op hun platform staan en zal nooit echt van jezelf zijn. Als ze bijvoorbeeld zouden beslissen om opeens hun dienst stop te zetten of niet meer verder te updaten en bijwerken, dan ben je ineens ook al je werk kwijt.

WordPress.org

De overgrote meerderheid van (professionele) bloggers gebruikt tegenwoordig een zelf gehoste WordPress website.

Bij de meeste hosting providers kan je met enkele klikken je WordPress site installeren (via DirectAdmin of cPanel). Als dat bij jou niet zo is, dan kan je het WP-pakket ook eenvoudig downloaden via WordPress.org en vervolgens zelf installeren op je hosting pakket.

De mogelijkheden van WordPress zijn heel uitgebreid. En voor elke extra functionaliteit die je zou willen, is er wel een plugin te vinden.

3. Blog Design en WP-Themes

Er zijn heel veel mogelijkheden voor thema’s die je voor je eigen wordpress site kan gebruiken, zowel gratis als betalend vind je er al heel wat binnen je wordpress omgeving. Belangrijk daarbij is om te kijken of het thema recent nog updates gekregen heeft.

In eerste instantie ben ik begonnen met een eenvoudig gratis thema, dan ben je snel gestart en kan je beginnen met bloggen en je website vullen. Om goed door Google en bezoekers gevonden te worden, moet je immers wel content hebben voor je website én al een tijdje aan het schrijven zijn.

Na een tijdje weet je ook beter wat je wil en nodig hebt in het thema dat je kiest en kan je je zoektocht daarop afstemmen. Want eerlijk… ik heb ook ooit een hele resem designs en thema’s gekocht (meestal voor een laag bedrag gelukkig) die dan bij gebruik toch niet bleken te voldoen aan wat ik ermee wilde.

> Heel veel gebruikt en erg goed zijn de thema’s van StudioPress die samenwerken met het Genesis framework. Ze hebben heel veel keuze in handige en mooie templates. En de code is heel clean, waardoor je alvast kan starten met een blog dat snel inlaadt (belangrijk voor seo). Beginners hebben er soms wel wat moeite mee omdat je toch wel wat code moet begrijpen om aanpassingen te kunnen doen die niet standaard voorzien zijn.

> Als je nog beginner bent of helemaal geen aanleg of interesse hebt om de technische aanpassingen uit te zoeken, zijn er ook heel veel goede WP Themes te vinden bij Theme Forest. Deze kosten niet zo veel en er is echt heel veel keuze.

> Ook een aanrader voor B2B bloggers of online marketeers:  Marketers Delight. Dit template heb ik zelf nog niet gebruikt. Het ziet er heel degelijk uit, met veel handige extra’s erin voorzien die je als blogger en online ondernemer nodig hebt.

Tip:
Als je meer wil weten over WordPress Themes is het misschien ook interessant voor jou om het uitgebreidere artikel dat ik onlangs schreef  over hoe je een goed WP-thema kan kiezen te gaan lezen.

4. Foto’s en afbeeldingen

Om foto’s en afbeeldingen te bewerken gebruik ik vaak Fotor als ze gewoon wat bijgesneden of gecomprimeerd moeten worden of de kleur wat bijgesteld.

Als het wat ingewikkelder moet/mag dan gebruik ik graag Gimp, dit is gratis opensource software die qua mogelijkheden wat vergelijkbaar is met Photoshop.

Om afbeeldingen met tekst erop te maken, gebruik ik meestal Stencil of Canva.

5. E-mail Service Providers • e-mailmarketing

Een goede ESP (Email Service Provider) is vooral belangrijk als je naast leuk bloggen ook wil gaan geld verdienen met bloggen.

Om gewoon wat updates en weetjes te sturen naar je volgers, kan je de eenvoudige aanbieders gebruiken. Zoals MailChimp, Aweber, GetResponse, enz. Of de Nederlandstalige varianten Autorespond of Enormail. Via je eigen mailbox mag dit immers niet.

Deze zijn zeker ook wel goed in wat ze doen. Maar ze hebben niet de uitgebreide mogelijkheden voor ‘slimme e-mailmarketing’.

Voor deze meer geavanceerde toepassingen (om abonnees om te zetten in klanten), kies je best voor een ESP die daar extra tools voor aanbiedt.

Zoals ActiveCampaign, Convertkit, Drip, … (zie verderop)

Mailchimp

Mailchimp is de tool die ik ben gaan gebruiken toen ik nog maar net begon met nieuwsbrieven te versturen. En hoewel ze niet één van de betere opties zijn omdat ze niet zoveel mogelijkheden voor ‘slimme e-mailmarketing’ bieden, wil ik ze hier toch zeker ook vermelden. Volgens mij zitten ze er ergens tussenin…

Je kan deze service gratis gebruiken zolang je nog niet teveel mailadressen op je lijst hebt (tot 2000 denk ik). En zolang je nog niet teveel extra opties wil gaan gebruiken.

In die periode stuurde ik gewoon heel eenvoudige nieuwsbrieven zonder meer, gewoon om de abonnees te informeren over nieuwe blogberichten ofzo. Of later met de webshop om acties en kortingen of nieuwe producten aan te kondigen.

Vanuit Mailchimp kan je ook helemaal automatisch een rss-nieuwsbrief laten versturen. Die moet je dan maar één keer instellen en vervolgens wordt er vanzelf elke maand (of elke week) een nieuwsbrief rondgestuurd met linkjes naar je nieuwste blogberichten. Dit vond ik in de beginperiode ook wel super handig om te gebruiken.

Ik gebruik Mailchimp trouwens nog altijd voor sommige (kleinere) groepen… die ik gewoon af en toe updates wil sturen.

Maar zeker sinds ik ook andere services gebruik, merk ik dat Mailchimp toch niet de meest eenvoudige aanbieder is. Het is toch allemaal wat zoeken en puzzelen om dingen voor elkaar te krijgen. Dingen die bij andere aanbieders zichzelf uitwijzen en je zonder nadenken direct goed ingesteld krijgt, zijn bij Mailchimp vaak toch een hele klus en veel zoekwerk.

Bovendien hebben ze onlangs heel wat aanpassingen doorgevoerd, ook aan hun prijspakketten. Hierdoor zijn ze een eerder dure keuze geworden, die toch minder aanbied dan de concurrenten.

ConvertKit

ConvertKit is een nog iets nieuwere ESP. Met (nog) iets minder uitgebreide mogelijkheden dan bijvoorbeeld ActiveCampaign… maar daardoor ook eenvoudiger in gebruik. En gemakkelijker te leren.

Voor beginnende bloggers zeker een aanrader! Of gewoon voor alle bloggers eigenlijk zelfs, ze bieden immers alles aan wat je als blogger nodig hebt.

Zelf gebruik ik ConvertKit nu ook sinds kort… en tot nu toe ben ik er heel blij mee. Ik vind het ook iets makkelijker aan te leren en in te stellen dan ActiveCampaign.

Omdat ze nog vrij recent zijn, zullen er gaandeweg waarschijnlijk nog heel wat extra mogelijkheden bijkomen.

ActiveCampaign

ActiveCampaign is erg uitgebreid en biedt enorm veel mogelijkheden. In het begin is het dus wat zoeken en ‘sukkelen’ om dit allemaal goed te leren instellen en gebruiken. Maar als je het eens wat onder de knie begint te krijgen, zal je zien dat ze heel veel nuttige opties en geavanceerde instellingen aanbieden.

Echt wel de moeite om te ontdekken als je écht uitgebreid met e-mailmarketing aan de slag wil… en je mag het een maand gratis uittesten.

Drip

Drip heb ik zelf nog niet gebruikt, dus heel veel kan ik er niet over zeggen. Maar is ook een goede ESP die je in je vergelijking kan meenemen als mogelijke keuze. Je moet toch zelf uiteindelijk uitzoeken wat jou het best ligt en met welk systeem jij het handigst kan werken.

InfusionSoft

InfusionSoft hoort ook in het rijtje van ESP met veel mogelijkheden. Maar niet echt voor beginners… tenzij je als beginner een groot budget beschikbaar hebt misschien. Ik heb deze aanbieder nooit verder bekeken, vanwege de veel duurdere prijs ervan.

6. Social Media inzetten om Bezoekers naar je blog te brengen

Best kan je je beperken tot enkele platforms om voor je blog te gaan gebruiken, of zelfs maar eentje. Liefst degene waar jouw doelpubliek aanwezig en actief is.

Er is keuze genoeg: Facebook, Twitter, Google+, Linkedin, Pinterest, Instagram, YouTube, …

Hoewel het belangrijk is om ook altijd op de verschillende platforms zelf ‘aanwezig’ en actief te zijn, is het na een tijdje onbegonnen werk om alles gemanaged te krijgen als je het goed wil doen.

En dan bestaan er gelukkig heel handige tools om je daarbij te helpen.

Hootsuite

Deze tool gebruik ik al heel lang. Vooral voor het beheren van mijn Twitter accounts, maar ook een tijdje voor Facebookpagina’s en Google+ gebruikt.

Toen ik het begon te gebruiken kon je ook nog meer accounts beheren met de gratis versie. Dit is sindsdien aangepast zodat je al sneller moet overgaan naar de betaalde versie als je meer verschillende social media kanalen wil beheren.

Maar het blijft een heel handige tool die je heel wat tijd kan besparen en ervoor zorgen dat je sneller kan reageren en inspelen op wat er op je accounts gebeurt.

Tailwind

Tailwind ben ik beginnen gebruiken toen ik meer en meer met Pinterest actief werd. Op Pinterest zelf rondsnuffelen is heel leuk en tof… maar je bent er heel snel heel veel tijd mee kwijt. Zeker als je er meermaals per dag moet aanwezig zijn om pins te zoeken en te bewaren.

Daarom is Tailwind app zo’n super tool. Je kan daar een heleboel pins op voorhand klaarzetten en inplannen en op de juiste tijdstippen (die je zelf kiest en instelt) laten verschijnen op Pinterest.

Je kan er ook Instagram accounts mee beheren. Maar daar betaal je dan wel extra voor (helaas), dus dat is alleen interessant als je echt meer met Instagram wil gaan doen.

Het is een maand gratis te gebruiken, dus aarzel niet om je aan te melden en het eens te gaan bekijken en uittesten: Tailwind scheduler. Na een maand heb je toch een beter beeld over hoe het precies allemaal werkt en hoe handig het is. En of het een tool is die je verder graag zou blijven gebruiken.

Buffer

Buffer heb ik een tijdje gebruikt, maar vond ik niet uitgebreid en handig genoeg. Je kan daar wel posts inplannen om op gekozen tijd dan op social media geplaatst te worden.

7. Andere tips & tools

VPN verbinding

Een VPN service (Virtual Private Network) is onmisbaar om je privacy te beschermen als je via openbare WIFI netwerken gaat werken.

En ook wel handig als je in het buitenland bent en wil inloggen op websites of diensten met landgebonden restricties.

Er zijn een aantal gratis VPN aanbieders, maar die zijn meestal niet zo goed en veilig. En zoveel kosten de betere dan ook weer niet.

Na heel wat reviews lezen en vergelijken, het ik gekozen voor NordVPN en die gebruik ik nog altijd.

Freelancer inschakelen

Soms heb je wel eens hulp nodig voor taken die je zelf niet zo goed kan. Of als je geen tijd genoeg hebt om al je werk gedaan te krijgen.

Een freelancer kan je dan snel en goed helpen. Als je dat via een freelance netwerk zoals bv. Fiverr doet, dan wordt alles goed voor je geregeld en gaat het contact, contract en betaling via hun platform. Zo hoef je je daar al geen zorgen om te maken.

Moest je interesse hebben om zelf ook als freelancer te gaan werken, dan kan je misschien dit uitgebreid blogbericht daarover nalezen: Freelancer worden – online geld verdienen als freelancer 

8. Tips voor cursussen over bloggen en online geld verdienen

Wil je op een efficiënte manier meer leren over bloggen of online geld verdienen met je blog, dan zijn er heel wat boeken, e-books (overzicht van deze 2 volgt nog) en online cursussen verkrijgbaar.

Zelf heb ik er heel wat gevolgd doorheen de jaren 🙂 net zoals de meeste bloggers die al een tijdje daarmee bezig zijn en graag willen bijleren.

En helaas ook heel wat geld besteed aan dingen die het dan uiteindelijk toch niet echt waard bleken te zijn 🙂 ook zoals veel andere bloggers waarschijnlijk.

Daarom ben ik begonnen met een overzichtje op te stellen van de cursussen waar ik wel veel aan gehad heb of die ik echt de moeite en de investering waard vond.

Je kan dat op volgende pagina terugvinden (deze zal geleidelijk verder aangevuld worden): Aanbevolen cursussen voor bloggers om te groeien van beginnende blogger naar succesvol blogger

Pagina laatst aangepast op:

Sluit Menu